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発売から2年が経過したHomePod。HomePod 2の発売日はいつなのか?私は初代HomePodを愛用しているが2台目を検討しているため、HomePod 2は気になる。色々と調べて分かった結果は・・・[@appleshinja_com]

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発売日は?

・不明
※2020年中の噂

2019年8月22日に信頼度の高いBloombergが以下のように報じている。

Apple is also working on a cheaper HomePod for as early as next year. The current $300 model hasn’t sold very well. The new model is likely to have two tweeters (a type of loudspeaker), down from seven in the current HomePod.
引用:iPhone 11, New iPad Pro, 16-inch MacBook Pro, AirPods 3 Features – Bloomberg

この時点では、「2020年の前半くらいには発表されるだろう。」と予想していた。

しかし、Bloombergは2020年3月31日に、2020年後半に発表されるかもしれないという記事を公開した。

Still, Apple hasn’t paused its efforts to build future devices. The company is working on new versions of the HomePod speaker, Apple TV set-top box, MacBook Pro, budget iPads, Apple Watch and iMac for as early as later this year.

Apple Tests Its Secrecy Somewhere New: Employee Homes – Bloomberg

おそらくはコロナウイルスの影響で発表が遅れていると思われる。

また、現在、Appleは従業員向けにHomePodを半額で販売しているという噂もある。(VIa: HomePod、Apple従業員に半額で販売〜アップデートに向け在庫を減らすため? – iPhone Mania)

さらに、日本でもケーズデンキが1万円以上も安くHomePodを販売している。

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これらを踏まえると、「新型HomePodを発売する前に、在庫を減らしておきたい。」というAppleの意図が見えてくるような気がする。

ということは・・・HomePod 2の発表は近いのかもしれない。

スペックは?

現在のモデルは7つのツイーターが搭載されているようだが、そこから一気に2つのツイーターへと変更になるようだ。

つまり、廉価版として新型は発表される可能性が高いということ。もちろん、今と同じ性能のままパワーアップしたHomePod 2的なものが販売される可能性はあるが、HomePod mini的なものが発表される可能性の方が高そうだ。

実際、多くのメディアもそのように報じている。

ちなみに、ツイータとはなんぞや?という方はこちらを参照。

ツイーター – Wikipedia

と言いながらも私もあまり分かっていない。内部の仕様をどこまで理解するかはともかく、音質に関しては低下するという理解で間違いないと思う。

「スピーカーの質を下げるとあまり幸福度は上がらない。」

という旨のコメントをTwitter上でいただいたことがあるのだが、確かに。その裏には現行機種の廉価版を作ってでも、市場を独占したいAppleの意図が見えている気がする。

価格は?

価格についてはリークはなくバラバラ。
もしくはただの予想が多い。

一応参考までに紹介しておくと・・・

有名なApple系サイトのMacworldでは、「もし、HomePodがiPhoneのように3モデル発表されたら?」という予想のもと、以下のような価格で記事にされている。

  • HomePod mini: £79/$99 約10,734円
  • HomePod: £179/$199 約21,577円
  • HomePod Max: £279/$299 約32,402円

HomePod 2 & HomePod Mini Release Date, Price & Specs: Latest Rumours – Macworld UKより

3つも発表されるかは分からないが、廉価版の価格設定については同意できる。すでに、Google HomeやAlexaにシェアを取られている以上、1万円前後で販売しないと売れないだろうことは容易に想像できる。

今のHomePodははっきり言って高すぎる。

最後に

新型HomePodはGoogleとAmazonのスマートスピーカーに対応するために発表される。と考えるのが自然だと思う。そのためには廉価版のスマートスピーカーが必要。

AirPods、Apple Pencil、Apple Watchと新ジャンルを独占しまくるAppleの戦略からすると、今のスマートスピーカーの市場状況は好ましくないだろう。ただ、安くなってもSiriが相変わらず…だと売れなさそう。

と、思っていたら、Siriに関してもAppleは企業買収を進めて、性能向上に努めているようだ。(Apple Acquires AI Startup to Better Understand Natural Language – Bloombergを参照)

私は初代HomePodユーザーだが、素晴らしい製品なのにその価格ゆえにあまりお勧めしづらかった。どうか、廉価版のHomePodが多くの人にとって満足できるものになって欲しい。

そうなれば、当ブログでもおすすめしていきたいと思う。(iPadやMacに比べて優先度は低い。そもそもあまりにも廉価版だとiPad ProやMacBook Proのスピーカーの質に負けてしまう)

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